Amérique du sud

15 endroits hors des sentiers battus à visiter en Amérique du Sud

Le 7 septembre 2022 , mis à jour le 8 septembre 2022
lac titicaca pres de puno peru

La “route des gringos” est un terme qui désigne l’itinéraire que la plupart des touristes et des randonneurs empruntent généralement en Amérique du Sud. Le Machu Picchu, le Salt Flat de Bolivie et la statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro viennent à l’esprit.

Bien que ces endroits valent certainement la peine d’être visités, il y a tellement d’autres endroits étonnants sur ce continent riche en nature et en histoire. Voici quelques-uns de nos endroits préférés, hors des sentiers battus, à visiter en Amérique du Sud.

1. Parc national d’Ischigualasto et Talampaya, Argentine

Le parc provincial d’Ischigualasto et le parc national de Talampaya sont deux parcs contigus, s’étendant sur 275 300 ha dans la région désertique du nord-ouest de l’Argentine.

Le parc d’Ischigualasto est connu pour ses formations rocheuses d’un autre monde, son sol blanc friable et ses striations minérales et sédimentaires de différentes teintes, qui lui donnent un paysage lunaire et lui valent le titre de “Vallée de la Lune”.

Le parc de Talampaya, quant à lui, se définit par ses majestueux canyons rouges de 150 m de haut. Différentes nuances de rouge peignent les parois des canyons, presque de manière parallèle, comme un chef-d’œuvre artistique.

Les deux parcs possèdent des géo-formes géantes en forme de champignons et de sous-marins. Ces formations ont été sculptées par le vent, l’eau et beaucoup de temps.

L’UNESCO a accordé aux parcs contigus le statut de patrimoine parce qu’ils sont des hauts lieux des fossiles de la période triasique, c’est-à-dire que les dinosaures parcouraient autrefois ces terres.

2. Quebrada Las Gachas, Colombie

Quebrada Las Gachas est l’un de ces endroits secrets que vous ne voulez pas partager. Telle une formation extraterrestre, Las Gachas est une rivière rouge et peu profonde avec de nombreux bassins de plongée dans lesquels vous pouvez faire du toboggan ou simplement vous tremper comme dans un jacuzzi naturel.

C’est une alternative plus accessible et bien moins chère que le célèbre Caño Cristales, et contrairement à ce dernier, son aspect reste le même toute l’année.

Il s’agit d’une randonnée d’une heure à partir de la petite ville de Guadalupe dans la province de Santander en Colombie. La randonnée est facile et vous ne verrez pratiquement personne en chemin. La plupart des personnes présentes à la rivière sont des habitants de la région.

Vous entendrez probablement l’un d’entre eux s’exclamer lorsque vous y arriverez : “Bienvenue au Paradis !”

3. Choquequirao, Pérou

Le site de Choquequirao est souvent comparé à Machu Picchu. Ils ont une structure et une architecture très similaires, ils ont servi d’énormes centres religieux, politiques et économiques de l’empire inca et les deux villes ont échappé aux conquistadors espagnols.

Cependant, contrairement au Machu Picchu, Choquequirao reçoit moins de 50 visiteurs par jour. La raison est due à l’éloignement du site.

Pour se rendre à Choquequirao, il faut faire un trek de 2 jours pour traverser et descendre un canyon, remonter de l’autre côté, puis revenir pour 2 autres jours. Le trek est chaud le jour et froid la nuit, sans histoire et extrêmement raide, mais les vues panoramiques du canyon et des rivières compensent.

Vous ressentirez certainement un sentiment d’accomplissement lorsque vous poserez le pied sur les ruines de cette ancienne cité glorieuse. On dit que Choquequirao est plus grand que Machu Picchu, mais seulement 30 % du site a été fouillé.

Recouverte de nuages et difficile à atteindre, Choquequirao est la véritable “Cité perdue des Incas”.

4. Chutes de Gocta, Pérou

Pas aussi célèbres que les chutes d’Iguazu ou les chutes de l’Ange, les chutes de Gocta sont néanmoins une impressionnante chute d’eau dans le nord du Pérou. Avec ses 771 m de hauteur, c’est l’une des plus hautes chutes d’eau du monde.

Pour atteindre la base des chutes, vous devrez faire une randonnée de 2 heures depuis la petite ville de Cocachimba à travers une forêt tropicale dense. Vous entendrez les chutes avant de les voir.

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L’altitude de la région de Chachapoyas fait que les nuages couvrent occasionnellement le sommet des chutes, ce qui lui donne un aspect mystique ; tandis qu’en bas, l’eau se disperse de façon éthérée.

La meilleure partie des chutes de Gocta est que malgré sa majesté, il n’y a pratiquement pas de touristes. Vous pouvez prendre une photo sans vous inquiéter des photobombes.

5. Grottes de marbre, Chili

Les grottes de marbre au Chili sont l’un de ces endroits qui déclencheront l’envie de voyager chez vos amis.

Des milliers d’années d’érosion et de ruissellement de l’eau des glaciers ont produit des courbes lisses et ondulées dans la colonne de marbre naturel. À la bonne saison, l’eau scintillante reflète la lumière sur les marbres, les transformant en un bleu céruléen irréel.

Une visite en bateau vous amène généralement à 3 structures : les grottes de marbre, la cathédrale de marbre et les chapelles de marbre. La chapelle est la plus photographiée, mais l’ensemble du lieu est plus communément appelé les grottes de marbre.

Le village le plus proche où séjourner est Puerto Rio Tranquilo, le long de la Carretera Austral au Chili.

6. Château de Lamas, Pérou

Loin dans le nord du Pérou, Tarapoto est loin de la “route des gringos”. La ville se trouve dans la région de la forêt nuageuse amazonienne et est entourée de chutes d’eau. Cependant, ce qui ressort le plus, c’est la petite ville de Lamas, à 35 minutes de là.

Cette petite ville colorée est célèbre pour son château médiéval de style européen, qui est totalement déplacé dans la forêt amazonienne. Au lieu d’être une simple réplique bon marché pour les enfants, ce château de 5 étages a été construit méticuleusement avec une attention particulière aux détails.

Des sculptures, des gravures et des emblèmes décorent les pièces intérieures et les terrains extérieurs, et vous donnent l’impression d’avoir fait un pas dans la période de la Renaissance.

Il est intéressant de noter que le Castillo de Lamas a été construit par un riche homme d’affaires italien qui voulait construire quelque chose qui avait une grande valeur sentimentale pour lui. Depuis lors, le château est connu comme “le château qui a sauvé la ville” car il a créé des emplois et attiré des touristes.

7. Samaipata, Bolivie

Samaipata est une ville tranquille de l’est de la Bolivie, nichée dans les montagnes et entourée de ruines, de chutes d’eau et de parcs nationaux. En quechua, “Samaipata” signifie “repos dans les montagnes”. C’est un endroit parfait pour s’éloigner de la vie urbaine chaotique de La Paz ou de Santa Cruz.

Samaipata est connu pour les ruines d’El Fuerte, à environ 15 km de la ville. Ce monolithe massif en granit foncé est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de son importance historique.

Ce site archéologique présente des influences de trois civilisations différentes et a servi de capitale provinciale, de zone cérémoniale et de fort. Selon les termes de l’UNESCO, El Fuerte de Samaipata est “un témoignage unique des traditions et des croyances préhispaniques, et n’a aucun parallèle dans les Amériques”.

Une autre attraction proche de Samaipata est la cascade de Las Cuevas, une série de trois chutes d’eau fréquentées par les habitants et les enfants qui s’amusent. Cet endroit ressemblait à une oasis cachée dans la jungle.

8. Pukara de Tilcara, Argentine

La petite ville de montagne de Tilcara est l’une des nombreuses villes de la magnifique vallée de la Quebrada de Humahuaca, classée par l’UNESCO, dans le nord de l’Argentine.

Le point culminant de la ville se trouve sur une colline à 20 minutes de la ville : le Pukara de Tilcara.

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Pukara signifie “fort” en quechua, et l’on pensait que ce site archéologique était une forteresse. Cependant, il a été déterminé plus tard qu’il s’agissait d’un établissement fortifié pré-inca composé de petites maisons carrées en pierre construites par la tribu Omaguaca entre le premier millénaire de notre ère et le XVIe siècle.

Flanquées de nombreux cactus énormes, les maisons varient en taille et en disposition, ce qui donne une idée du statut social en jeu. Outre les maisons, il y avait également une église et quelques sites funéraires.

Au sommet de la colline se trouve une énorme pyramide tronquée mésoaméricaine, un monument en l’honneur des premiers archéologues qui ont travaillé sur le site.

9. Purmamarca, Argentine

La ville de Purmamarca, dans le nord de l’Argentine, est célèbre pour sa colline des sept couleurs (Cerro de los Siete Colores).

La légende veut que les enfants du village aient peint la colline, autrefois terne, la nuit pendant que leurs parents dormaient. Chaque nuit, ils peignaient une couleur, et après 7 nuits, ils ont terminé leur chef-d’œuvre. Chaque année, les habitants de Purmamarca organisent une fête en l’honneur de la peinture de la colline.

Scientifiquement, les différentes couleurs ont été formées par divers types d’argiles, de boues, de calcaires et d’autres types de roches au cours de différentes périodes. Au fil du temps, elles ont donné naissance aux couleurs ocre, jaune, orange, vert, brun, lilas et violet de la colline que nous voyons aujourd’hui.

Tilcara et Purmamarca se trouvent toutes deux dans la région de Jujuy, au nord de l’Argentine.

10. Cuevas de las Manos, Argentine

Les énigmatiques Cuevas de las Manos (grottes des mains) en Argentine constituent la plus grande et la plus spectaculaire exposition d’empreintes de mains au monde. Cette ancienne exposition d’art rupestre aurait été peinte il y a plus de 9000 ans.

La majorité des peintures sont des empreintes de mains, mais certaines comprennent également des représentations de guanacos, de nandous, des scènes de chasse et des images censées représenter des extraterrestres et des esprits maléfiques.

L’UNESCO a déclaré la grotte et ses peintures patrimoine de l’humanité pour sa grande échelle et la méthode de peinture.

La meilleure façon de s’y rendre est d’engager un chauffeur depuis Los Antiguos ou Perito Moreno en Argentine. Ne soyez pas surpris de découvrir que vous êtes la seule personne présente si vous vous y rendez hors saison !

11. Gramado, Brésil

Mentionnez le Brésil et la plupart des gens penseront au football, aux favelas, aux plages et au Carnaval.

Pourtant, dans le sud du Brésil, vous trouverez une station de montagne avec des bâtiments dignes d’un conte de fées, des chalets alpins, des chocolatiers et des boutiques d’artisans. Il n’y a pas de plages, pas de bidonvilles et même pas de feux de circulation ! Ici, les voitures s’arrêtent réellement pour que vous puissiez traverser et c’est en soi quelque chose d’inédit dans les autres villes brésiliennes.

Bienvenue à Gramado : une ville avec des structures à colombages, une menuiserie de conte de fées et une rue principale bordée d’hortensias. C’est une ville qui vous fera penser que vous êtes en Europe plutôt qu’en Amérique du Sud.

De nombreux étrangers n’ont pas entendu parler de Gramado, mais c’est une ville touristique. Les Brésiliens y affluent pendant la période de Noël pour les expositions festives, le lac pittoresque et le temps frais de la montagne.

Plusieurs bus se rendent à Gramado au départ de Porto Alegre tous les jours.

12. Vallée de Cocora, Colombie

La vallée de Cocora est une randonnée pittoresque dans le département de Quindío en Colombie. Cette vallée abrite l’arbre national de la Colombie, et les plus grands arbres du monde, les palmiers de cire.

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Ces palmiers peuvent atteindre une hauteur de 60 m et sont surmontés de quelques feuilles de palmier, ressemblant à une scène tout droit sortie d’un livre du Dr Seuss !

Le moyen le plus simple de se rendre à la vallée de Cocora est de faire un trajet de 30 minutes en willy (jeep locale) depuis Salento. À l’entrée du parc, vous avez deux options : une randonnée facile de 30 minutes directement vers les palmiers ou une boucle de 5 heures à travers la vallée, dans la forêt de nuages, traversant des rivières, montant et descendant des collines jusqu’à ce que vous arriviez enfin aux palmiers.

La randonnée de 5 heures est plus difficile, mais vous récompensera par des vues panoramiques sur les montagnes et l’air frais de la jungle.

13. Chutes de Kaieteur, Guyana

Les chutes de Kaieteur sont le joyau national du Guyana et son attraction naturelle la plus emblématique. Cependant, elles sont hors des sentiers battus car la plupart des touristes ne se rendent même pas en Guyane.

Si vous vous rendez en Guyane, les chutes de Kaieteur valent vraiment la peine d’être visitées. Il s’agit de la plus grande chute d’eau à chute unique au monde et elle vous impressionnera par son débit impressionnant et sa beauté. De plus, il y a presque toujours un arc-en-ciel !

Pour vous rendre au parc national de Kaieteur, vous devrez prendre un avion d’une heure au départ de Georgetown, mais il ne part que lorsque l’avion de 12 places est rempli, vous pourriez donc finir par attendre quelques jours.

14. Parc national Los Arrayanes, Argentine

Los Arrayanes est un parc national au sein du plus grand parc national Nahuel Huapi en Patagonie argentine. Il a été créé spécifiquement pour protéger sa forêt d’arbres arrayan.

Les arbres arrayan ne poussent généralement que sur les rives des rivières, mais ici, ils constituent une forêt entière. Los Arrayanes est la “seule forêt d’arrayanes praticable au monde”.

Les arbres Arrayan ont une écorce rouge foncé, cannelle, lisse et soyeuse, avec des taches blanches irrégulières qui, avec leurs branches tordues caractéristiques et leurs troncs inclinés, forment des cadres naturels parfaits pour les photos.

Ajoutez à cela la lueur orange mystique du soleil de fin d’après-midi et vous obtenez une forêt magique et pittoresque. Selon le folklore local, cette forêt a inspiré Walt Disney pour la création de “Bambi”.

La ville la plus proche du parc national Los Arrayanes est Villa la Angostura. Depuis l’entrée du grand parc national, vous pouvez choisir de faire une randonnée de 12 km ou de prendre un catamaran de 45 minutes pour rejoindre Los Arrayanes.

15. Réserve naturelle de Cerro Castillo, Chili

La réserve nationale de Cerro Castillo est une grande zone montagneuse sauvage avec des glaciers, des lagunes et d’impressionnantes flèches de basalte. Le couronnement du parc est le Cerro Castillo (colline du château) (presque) symétrique.

La réserve naturelle est située en Patagonie chilienne et, comme de nombreuses attractions en Patagonie, vous pouvez faire une randonnée d’une journée ou un trek de plusieurs jours. Dans tous les cas, vous serez l’un des rares trekkeurs de cette réserve naturelle.

Le chemin vers le “château” implique de grimper sur des lacets raides, de traverser plusieurs rivières et de grimper sur des rochers instables, mais lorsque vous atteindrez enfin le lac du glacier sous les tourelles dentées enneigées, vous ressentirez un sentiment d’accomplissement que ne partagent pas les autres touristes.

Avec peu d’infrastructures de trekking et presque aucun signe de guidage, vous ne pouvez vous empêcher de vous demander si c’est ce qu’était la Patagonie avant l’arrivée du tourisme de masse.

Villa Cerro Castillo est le village où vous vous préparerez pour votre trek.

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