Amérique du nord

Grand Canyon : Le guide ultime pour préparer votre voyage en Arizona

Le 10 novembre 2022
paysage naturel horseshoe bay arizona

Peu importe le nombre de photos que vous avez vues du Grand Canyon, vous aurez le souffle coupé si vous vous tenez pour la première fois au bord de l’eau, surtout au coucher du soleil, lorsque la lumière du jour peint des teintes roses, violettes et dorées sur les rochers anciens. Cependant, pour organiser des vacances au Grand Canyon, il ne suffit pas de réserver une chambre d’hôtel et d’emporter un appareil photo.

Planifier votre voyage pour le Grand Canyon

Quand devez-vous voyager pour éviter le plus de monde et les températures les plus chaudes ? Devriez-vous visiter la partie nord ou sud du Grand Canyon ? Où se trouve l’hébergement le plus souhaitable ? Lisez les conseils suivants pour votre voyage au Grand Canyon pour trouver les réponses à ces questions et bien plus encore.

South Rim Vs North Rim Vs West Grand Canyon

La South Rim et la North Rim du parc national du Grand Canyon sont séparées par plus de quatre heures de route. Grand Canyon West est situé sur la réserve amérindienne Hualapai et se trouve à environ quatre heures de la South Rim et à près de sept heures de la North Rim. Si vous disposez d’un temps limité et que vous prévoyez des vacances au Grand Canyon, où devriez-vous aller ?

La partie sud du Grand Canyon est la plus visitée pour une bonne raison. Elle offre plus de points de vue que la rive nord, avec des vues plus larges de la profondeur du canyon, ainsi que plus d’options hôtelières et d’autres commodités touristiques. En outre, il y a de nombreux itinéraires de randonnée et des activités de plein air comme le rafting et les promenades à dos de mulets. Si vous recherchez des vues classiques du Grand Canyon, cet endroit est fait pour vous.

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La North Rim, qui est privilégiée par les randonneurs et les photographes, est le parent plus calme et plus densément boisé de la South Rim. Bien que les vues depuis la North Rim ne soient pas aussi époustouflantes que celles de la South Rim, de nombreux voyageurs préfèrent la North Rim pour ses animaux et ses sentiers vierges.

La principale attraction du Grand Canyon West est le Skywalk, un pont de verre de 70 pieds de long qui surplombe le canyon et offre des vues vertigineuses de tous les côtés, y compris sous vos pieds. (Remarque importante : les appareils photo et les téléphones portables ne sont pas autorisés sur le Skywalk. Il y a des photographies professionnelles à vendre). Il n’y a que deux sentiers de randonnée (très faciles) à cet endroit, ce qui n’est pas idéal pour les randonneurs expérimentés, mais les autres activités comprennent la tyrolienne, les excursions en bateau-ponton et la visite d’un village amérindien. Le Grand Canyon Ouest est la section du canyon la plus proche de Las Vegas, ce qui en fait une excursion d’une journée accessible, bien que longue.

Le Grand Canyon West nécessite un droit d’entrée distinct de celui des rives nord et sud, qui sont gérées par le National Park Service, car elles se trouvent sur des terres amérindiennes.

Quand faut-il voir le Grand Canyon ?

Envisagez de visiter la rive sud du Grand Canyon à un moment autre que l’été, surtout si vous avez l’intention de monter jusqu’au fond du canyon en juillet et août, lorsque les températures peuvent dépasser les 38 degrés Celsius. L’été est également la saison la plus chargée ; les logements dans le parc sont coûteux et se vendent rapidement, et les points de vue autour du rim peuvent être bondés de visiteurs.

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La South Rim est accessible toute l’année, avec des températures agréables et moins de visiteurs pendant les saisons intermédiaires (printemps et automne). Même une visite en hiver peut être délicieuse ; emmitouflez-vous et appréciez le canyon recouvert de neige.

La North Rim est fermée de mi-octobre à mi-mai en raison de son environnement plus doux à une altitude plus élevée. Cette section du parc reçoit moins de touristes et n’est généralement pas occupée, même au plus fort de l’été. Envisagez un voyage dans la Kaibab National Forest en automne, lorsqu’elle explose de couleurs vives.

Le Grand Canyon Ouest, qui est accessible toute l’année, est moins encombré en dehors de l’été.

fleuve colorado dans le grand canyon
fleuve Colorado dans le Grand Canyon

Comment aller au Grand Canyon ?

La majorité des visiteurs du Grand Canyon prennent l’avion à Las Vegas ou à Phoenix. Il existe également un petit aéroport à moins d’une heure de la rive sud, à Flagstaff, et certains visiteurs de la rive nord prennent l’avion à Salt Lake City. Quel que soit l’endroit où vous atterrissez, vous devrez louer une voiture car les transports publics dans cette région des États-Unis sont très limités.

Après votre arrivée au Grand Canyon, il sera peut-être nécessaire de garer votre véhicule et de prendre une navette pour vous déplacer. Grand Canyon West interdit les véhicules privés et propose une navette “hop-on, hop-off” dans tout le parc, bien que de nombreuses zones de la South Rim ne soient accessibles qu’en bus. Le trajet de 4,5 heures entre les rives Nord et Sud se fait par le biais d’un service de navette, ce qui est particulièrement pratique pour les randonneurs de bord à bord. La rive nord est entièrement accessible par des voitures privées.

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Le Grand Canyon Railway, qui part de Williams, en Arizona, pour se rendre au centre du parc et permet une demi-journée d’exploration avant de revenir dans l’après-midi, est une alternative agréable à la voiture pour se rendre à la rive sud.

Hébergement au Grand Canyon

Les options de logement les plus pratiques au Grand Canyon sont situées dans le parc national ou dans Grand Canyon West, plutôt que dans les communautés adjacentes ; néanmoins, ces logements ont tendance à se vendre rapidement, souvent des mois à l’avance. Lorsque vous organisez un voyage au Canyon, les réservations d’hébergement doivent venir en premier.

Il y a six lodges sur la rive sud du parc national du Grand Canyon, dont l’historique El Tovar, qui date de 1905 et a hébergé les anciens présidents Theodore Roosevelt et Bill Clinton. Le Bright Angel Lodge, situé au sommet de la route la plus populaire du parc, est une autre alternative. Il existe également une aire de camping-car et deux terrains de camping près du centre principal des visiteurs.

Si vous ne parvenez pas à trouver un logement dans la zone de la South Rim du parc, il existe quelques possibilités dans la ville voisine de Tusayan et des dizaines d’hôtels (principalement des motels de chaîne) à Williams et Flagstaff, chacun à environ une heure des portes d’entrée du parc.

Les hébergements de la rive nord se limitent au Grand Canyon Lodge, qui propose des chambres de motel et des cottages, et au North Rim Campground. Si ces hébergements sont complets, envisagez le Jacob Lake Inn, situé à 72 kms, ou aventurez-vous plus loin, à Kanab, dans l’Utah, ou à Page, en Arizona.

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Phantom Ranch, situé au fond du canyon, est l’endroit le plus unique pour séjourner au parc national du Grand Canyon. Les seules options pour atteindre la destination sont à pied ou à dos de mule.

Si vous souhaitez passer la nuit dans l’ouest du Grand Canyon, vous pouvez réserver une cabane au Hualapai Ranch. Chaque maison dispose d’un porche d’entrée où vous pourrez vous détendre et admirer le paysage désertique.

Randonnées dans le Grand Canyon

Lorsque vous planifiez un voyage au Grand Canyon, prévoyez au moins deux randonnées.

La randonnée la plus facile dans le parc national du Grand Canyon se fait le long du sentier de la bordure sud (20 kms), qui est essentiellement plat. La majorité du sentier est pavé et accessible aux fauteuils roulants, et vous pouvez entrer et sortir à n’importe quel point de vue.

Essayez de faire au moins une partie du chemin dans le Grand Canyon si votre forme physique le permet ; vous aurez une perspective entièrement différente que depuis le bord.

Bright Angel Trail est le sentier le plus populaire de la rive sud vers le canyon, car il est bien entretenu et offre un peu d’ombre le long du chemin. Si vous n’empruntez qu’une partie du sentier, le South Kaibab Trail est une excellente alternative ; il est un peu plus raide et comporte moins d’abris, mais offre des vues légèrement plus spectaculaires. Bien que ces deux sentiers se poursuivent jusqu’en bas, vous pouvez facilement les transformer en une randonnée d’une journée en faisant demi-tour à l’une des bornes kilométriques et en revenant par où vous êtes venu.

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Les randonnées d’une journée sur la rive nord vont de moins d’un mile à environ 16 kms aller-retour. Il est possible d’entrer dans le canyon depuis la rive nord par le sentier North Kaibab Trail et d’en ressortir par l’un des sentiers de la rive sud, ou vice-versa ; cependant, il est conseillé aux randonneurs expérimentés et en bonne santé de tenter cette expérience.

Consultez la page d’information sur les randonnées d’une journée sur NPS.gov pour obtenir des détails sur chacun des sentiers répertoriés ci-dessus.

Même pour les randonneurs expérimentés, le National Park Service déconseille de faire l’aller-retour jusqu’à la rivière en une seule journée. Prévoyez plutôt de passer la nuit à Phantom Ranch ou dans l’un des nombreux campings de l’arrière-pays du canyon.

N’oubliez pas qu’il faut souvent deux fois plus de temps pour remonter le sentier que pour le descendre, et que les températures au fond du canyon peuvent être jusqu’à plusieurs degrés plus chaudes qu’au sommet. Chaque année, des centaines de randonneurs sont sauvés du canyon à cause de la chaleur, de la soif ou de blessures.

Il n’y a que deux sentiers de randonnée au Grand Canyon West, un facile et un modéré, et aucun ne pénètre dans le canyon.

Havasu Falls, la fameuse cascade turquoise célèbre sur Instagram, est accessible par un sentier de 10 kms (aller simple) dans le Grand Canyon. Elle est située sur des terres amérindiennes entre la rive sud et la rive ouest du Grand Canyon. Les réservations sont nécessaires (et limitées). Pour plus d’informations, veuillez consulter le site Web du NPS.

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Promenades en mulets, tour en hélicoptère et excursion en rafting

Lorsque vous planifiez un voyage au Grand Canyon, ne négligez pas les activités autres que la randonnée, comme les promenades à dos de mule dans le canyon. (Pourquoi un âne ? Ils ont un meilleur pied que les chevaux).

Vous pouvez chevaucher une mule jusqu’au fleuve Colorado et passer une nuit ou deux à Phantom Ranch depuis la rive sud, ou vous pouvez faire un tour de deux heures autour du bord (consultez GrandCanyonLodges.com). Vous pouvez faire des balades d’une ou trois heures le long du bord ou partiellement dans le canyon depuis la rive nord. (Voir CanyonRides.com.) Réservez aussi longtemps à l’avance que possible pour vous assurer une réservation.

Vous voulez descendre le fleuve Colorado en rafting ? Vous avez le choix entre des excursions guidées d’une demi-journée à deux semaines dans le parc national, ou vous pouvez concevoir votre propre excursion avec un permis du National Park Service. Visitez GrandCanyonWest.com pour organiser une aventure de rafting d’un ou deux jours au Grand Canyon West.

Enfin, l’une des façons les plus spectaculaires de voir le Grand Canyon est de prendre l’avion. Grand Canyon Helicopters et Papillon sont parmi les nombreuses entreprises proposant des excursions en hélicoptère au-dessus du canyon.

Conseils pratiques pour votre voyage au Grand Canyon

Visitez le centre d’accueil dès votre arrivée, surtout si vous avez peu de temps. Les rangers peuvent vous aider à planifier un horaire pour profiter au maximum de votre visite, vous proposer des randonnées adaptées à votre condition physique et identifier les meilleurs points d’observation du lever et/ou du coucher du soleil.

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La chaleur du désert peut être fatale, les randonneurs doivent donc prévoir beaucoup d’eau et des en-cas salés. Apportez une bouteille d’eau rechargeable qui peut être remplie aux kiosques à eau situés dans le parc national. Commencez votre randonnée tôt le matin pour éviter la chaleur de la mi-journée. Arrêtez-vous pour vous reposer et vous réhydrater si vous avez mal à la tête, des vertiges ou des nausées.

La South Rim se trouve à 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, tandis que la North Rim est à environ 8 300 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le mal de l’altitude peut provoquer de la lassitude, des maux de tête et d’autres symptômes chez certains voyageurs.

Restez sur le chemin. Cela permet non seulement de préserver l’environnement, mais aussi de vous protéger. Plusieurs personnes sont mortes après être tombées de la paroi du canyon.

Les points d’observation de la South Rim les plus fréquentés sont ceux qui sont les plus proches des parkings et des arrêts de bus. Pour éviter d’avoir une centaine d’autres personnes sur chaque cliché, allez dans l’une ou l’autre direction le long du Rim Trail. Souvent, vous pouvez prendre d’excellentes photos le long de la promenade ou localiser un point de vue moins fréquenté.

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